Blue indigo

Hello everyone, I haven’t posted in a while. I dont’ know about you,  I find the days way too short to fit everything in! Anyway, I have been experimenting quite a bit in the past few months outside of doing my felting pieces. I worked with rusted objects and rust dyeing, but I will talk about this later this year.  This time I want to share with you my last experiment for the summer, indigo dyeing. As you know by now, I am drawn to blue tones and use these a lot in my work. I am always seeking and exploring this colour and its mysterious tones. When I was in France  last April, I came across a small company who specializes in plant extracts and natural dyes. I was pleasantly surprised by their expertise and their range of quality plant extracts. I bought a beautiful indigo extract from Central America. The one I got is called Indofera suffruticosa prepared from fresh leaves of American indigo tree , manufactured in Central America from fair and sustainable productions.  Indigo dyeing can be tricky and I did quite a bit of research before commencing my natural dyeing. I did not want to make a mistake and ruin this beautiful, expensive extract.  The process of making a natural indigo vat (dye bucket) is simple enough but takes a few precises steps (only with fructose syrup and hydrated lime in this case) . Without going into much details, in order to dye a fabric, indigo in powder form needs to turn from an oxidized state (insoluble blue pigment) to a reduced state (soluble, greenish yellow pigment). it is then possible to fix on fibres before being again oxidized . The oxygen from the air, allows the blue color to develop. It is kind of magical to see it happen and well worth the time.  I used different types of fabric including cotton and felt (natural fibres).  As a result, it did work well for certain fabric. Overall I obtained an amazing blue color. The silk velvet transformed into an astonishing lustrous and rich blue.  Some of the fabrics probably needed more dyeing time in the vat but i also like their non uniformity which gives a more natural blue background. Later on, I decided to silk screen print on some of them as one of my goal was to develop some blue natural backgrounds to work on. Using a simple design, I screen printed some of them. I continued my experiment by doing also some shibori indigo dyeing where I used stitching first on the fabric, then tied it a certain way to obtain a circular design after dyeing.  One of my fabrics was on old thick cotton sheet who belonged to my grand-mother originally, that my mother had been using as towels. I love the thickness and unevenness and was eager to use for this but a bit apprehensive not to ruin it. I had to dye it twice to obtain a good colour. Because its thickness, wear and tear, the design is more subtle than on the other thinner cotton, but I do like its faded pattern. I found working with this indigo wonderful and really interesting. I loved the experimental nature of indigo dyeing. I know that each dyeing session could have a different end result. This is really a collaboration with the nature.

Any experience working with indigo? I would love to hear about it!
Enjoy the summer,

fabienne@mellowgoatstudio.com

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Bonjour tout le monde, cela fait un petit bout de temps. Les jours sont bien trop courts pour tout faire ! En dehors de mon travail de feutre, j’ ai pas mal expérimenté ces derniers mois, notamment avec des objets rouillés. Mais je vous en parlerai plus tard dans un autre article. Aujourd’hui,  je veux partager avec vous une de mes expériences de l’ été, la teinture indigo. Comme vous le savez, je suis attirée par la couleur bleue que j’ utilise beaucoup dans mon travail. J’aime explorer cette couleur et ses diverses nuances. Lors de mon dernier passage en France, je suis tombée sur une petite entreprise qui se spécialise dans les extraits végétaux et les colorants naturels. J’ ai été agréablement surprise par leur expertise et leur gamme d’ extraits végétaux de qualité. J’ai acheté un indigo originaire d’ Amérique Centrale. Celui que j’ ai rapporté est le pigment végétal appelé Indofera suffruticosa  préparé à partir de feuilles fraiches de l’ arbre indigotier d’ Amérique, provenant de la fabrication artisanale et équitable en Amérique Centrale. La méthode de la teinture indigo est assez complexe et j’ ai fait pas mal de recherche avant de commencer. Je ne voulais pas ruiner ce pigment précieux et couteux. La cuve naturelle de teinture indigo se prépare suivant des étapes assez précises (seulement avec de la chaux et du fructose dans ce cas). Sans trop rentrer dans les détails, afin de teindre des fibres naturelles, l’ indigo en forme de poudre doit passer d’ un état oxydé (insoluble, pigment bleu) à un état réduit (soluble, colorant jaune verdatre). Cela permet sa fixation sur les fibres avant d’être à nouveau oxydé. L’ oxygène de l’ air permet de développer la couleur bleue, phénomène assez magique !  J’ ai utilisé différents types de tissu, dont le coton et le feutre. Globalement j’ ai obtenu une  couleur bleue intense. Le velours de soie s’ est transformé en un bleu riche et profond. Certains tissus nécessitaient probablement plus de temps dans la cuve de teinture mais je trouve que la couleur inégale  leur donne un résultat plus naturel et réaliste. J’ ai aussi imprimé sur certains tissus teintés, un de mes objectifs étant de développer des supports textiles bleus naturels pour mon travail artistique. J’ ai poursuivi cette phase d’ expérimentation en  y  rajoutant la technique du Shibori (fait ici avec des points de couture). J’avais un vieux drap en coton épais dans mes tiroirs qui appartenait à ma grand-mère, dont ma mère a hérité. J’ adore l’ épaisseur et les marques du temps de ce vieux coton. Je voulais l’ utiliser pour ce projet mais avec une certaine appréhension car je ne voulais pas l’ endommager. Il a nécessité deux bains de teinture pour obtenir une bonne couleur. En raison de son épaisseur, le motif obtenu est plus subtil,  mais son effet délicat me rappelle l’ usure  du temps. Explorer la teinture naturelle avec cet indigo a été pour moi une expérience enrichissante. J’aime la nature expérimentale de cette méthode. Je réalise que chaque séance de teinture a un résultat final différent. C’est définitivement une collaboration avec la nature.

Bel été à tous!

 

 

2 Comments

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Kirsten Dohertyreply
August 01 at 04:08 PM

Interesting to read how this works and the results are lovely. Good luck with further experimentation Fabienne!

Mellowgoat Studioreply
August 01 at 05:08 PM
– In reply to: Kirsten Doherty

Yes a fascinating process when you go through it. Thanks Kirsten!

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